卡介苗可加強免疫抵禦感染


卡介苗可以增強身體免疫系統。(網絡圖片)

【本報墨爾本訊】為保護面對新冠肺炎的一線人員免受感染,一種已經有百年歷史現在已停用的預防結核病的疫苗將在數千名澳洲醫生和護士身上進行試驗。

卡介苗於1921年首次用於給嬰兒接種防抵禦結核病,這一革命性的疫苗挽救了數百萬人的生命。澳洲自20世紀80年代停用。

墨爾本MURDOCH兒童研究所的研究人員希望,這種疫苗可以幫助他們在抵禦新冠病毒上找到突破。

兩天前,墨爾本外西區一家醫院急診部四名醫護人員感染新冠肺炎,隨著澳洲接近預計於5月或6月爆發的疫情高峰,可能會有更多醫護人員感染,讓人擔心。而由於口罩、隔離衣和手套等個人防護裝備普遍短缺,一些醫生和護士被告知要重複使用一些裝備,避免庫存迅速減少,這也讓擔憂加劇。全世界已經有數千醫護人員感染甚至死亡。

2003年致命的SARS冠狀病毒流行期間,全球約20%感染者是醫護人員。


大量醫務人員感染新冠肺炎身體不適,或不得不接受隔離,使得醫院更難以應對患者激增的情況。

雖然卡介苗不能抵禦新冠病毒,但研究表明,它可以訓練免疫系統對新感染作出更強烈反應,對抗呼吸道疾病,並有望降低COVID-19症狀的嚴重程度。

該所傳染病研究小組組長柯蒂斯說,這種疫苗作用遠遠不止是預防結核病,它對免疫系統的作用以前未被認識,實際上它可以增強免疫系統,使其能夠抵禦多種不同感染。多研究已經表明,接種卡介苗的人比不接種的人出現呼吸道病毒感染的幾率要少得多。而接種過卡介苗後感染病毒的人,其血液中的病毒水平遠低於未接種過卡介苗的人。

世界衛生組織批準這一研究從下周開始。研究將在澳洲各地醫院招募4000名醫務人員,其中一半將接受卡介苗接種。研究人員將對研究對象進行6個月跟蹤監測,研究其對新冠病毒的反應和萬一感染,病情的嚴重程度。

柯蒂斯說,卡介苗已經存在100年了,所以大家都知道它幾乎沒有副作用或醫療風險,最大的影響就是上臂會留下一個小疤。該疫苗接種也不會妨礙其他抗病毒藥物的作用。

荷蘭、德國和英國的醫務人員也在進行類似試驗。

新南威爾士大學高級醫學病毒學家羅林森說,必須註意卡介苗不是一種抗病毒藥物,而是一種能夠增強免疫系統的疫苗,應與其他預防措施一起使用。不過,這是一個非常好的想法,可以與新的抗病毒藥物和非常重要的公共衛生幹預措施一起進行試驗,幫助防止病毒傳播。

人們一生中可以不止一次接種卡介苗,沒有風險,這樣做會進一步增強人體免疫系統功能。

澳洲已經根除肺結核,接種卡介苗疫苗在澳洲並不普遍。但是,如果研究人員發現其能有效降低感染新冠肺炎風險,他們希望能將其應用於老年人等弱勢群體,甚至可以用來在未來的流行病中提供保護。(子力)