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澳科學家發明環境友好噴霧 無化學物質僅殺死特定害蟲

【本報布里斯本訊】澳洲科學家發明了一種環境友好型噴霧劑,可以針對並殺死世界上危害最大的農業害蟲之一。

這種被譽為作物生產遊戲規則改變者的技術不使用化學物質,昆士蘭大學的研究人員花了十年的時間進行研發。

研究小組負責人米特說,這種噴霧劑對銀葉粉虱有效,是作物保護方面的一項突破。

銀葉粉虱是一種小型昆蟲,它們會在葉子下面產卵,若蟲和成蟲吸取植物的汁液,就導致產量下降。它們會攻擊包括棉花、豆類、辣椒、辣椒和許多其他蔬菜作物在內的500多種植物, 造成全球數十億元的作物損失。

米特說,研究人員使用白粉虱自己的核糖核酸RNA讓其基因沉默。

RNA是存在於所有活細胞中的一種分子,其結構與脫氧核糖核酸DNA相似。

研究人員將RNA噴灑在植物上,這樣當銀葉粉虱以這種植物為食時,就會被殺死,這種噴霧可以針對目標物種。

米特解釋說,周二發表在科學期刊「自然植物」上的這項研究已經解決了如何讓這種害蟲的基因沉默的辦法,可以將其基因其攜帶在一種名為BioClay的環保粘土中,如果想殺死粉虱,就讓RNA對粉虱有特異性,如果想殺死另一種昆蟲,就讓RNA對這種昆蟲有特異性。 這種新技術的獨特之處在於能夠將RNA與粘土顆粒相結合,粘附在葉子上並緩慢釋放RNA,使得RNA在植物上的持續時間更長,不會很快被雨水沖走。全球都希望能夠遠離化學殺蟲劑,這將會是其中一個新工具。 

為了確定合適的基因靶點,研究人員查閱了全球基因組序列數據庫。

研究員傑恩說,研究人員必須篩選數百個特定於銀葉粉虱的基因,看看哪些基因會影響它們的生長,重要的一點是,還需要證明其他昆蟲,如無刺蜜蜂和蚜蟲食用這種有RNA噴霧的植物後無害。

棉花研發合作組織的馬斯說,銀葉粉虱是全球棉花的主要害蟲,會污染和降低棉絨質量,新的技術改變了棉花行業的局面。新的噴霧對目標害蟲具有高度特異性,因此對有益作物的昆蟲的影響可以忽略不計,另外它對環境的影響也很小,施用後不會殘留任何殘留物。BioClay技術為未來其他針對特定害蟲的產品的潛在開發建立了一個框架,有望能夠以高度針對性和環境安全的方式應對不同的害蟲。(子力)

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