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超市需遵守強制行為準則 違法最高將面臨50億罰款

【本報坎培拉訊】澳洲聯邦政府將強化超市的行為準則,大型超市被迫遵守强化的強制性行為準則,以促進競爭,為農戶和購物者提供更公平的價格。

聯邦政府將接受最近對自願的「食品和雜貨行為准則」進行調查的所有11項建議,其中包括澳洲任何年收入超過50億元的超市現在都將被迫遵守該準則,一旦違反,可能會被處以最高1000萬元的罰款,或是違法行為收益的三倍,或是前12個月營業額的10%。對於較小的違規行為,罰款金額已從 15,650 元提高到187,800元。

這項強制性法規將適用於四大超市公司,但如果Costco和亞馬遜達到每年食品雜貨銷售額超過50億元的新門檻,也將適用。儘管受到胡禾夫(Woolworths)的推動,但Bunnings或Chemist Warehouse不會被納入其中。

按照這一計算,如果違法,胡禾夫預計將面臨最高50億元的罰款,高斯(Coles)為38億元(相當於每家公司年營業額的 10%)。Aldi將被處以最高11億元的罰款,擁 IGA品牌的 Metcash 將面臨最高8億元的罰款。

艾默森的報告說,現在食品和雜貨供應商如果想在澳洲取得成功,別無選擇,只能與胡禾夫、高斯、ALDI 和 Metcash 打交道。但他們擔心,如果提出投訴或行使該準則規定的權利,會遭到這些超市的報復。

現在,擔心遭到超市報復的農民和供應商,可以通過消費者監督機構內的一個新的匿名投訴機制安全地提出擔憂。

該準則是一項協議,旨在改善整個雜貨行業的商業行為,特別是與零售商、批發商和供應商之間的關係相關的行為,供應商自動受到該準則的保護,超市自願執行,行業巨頭胡禾夫Woolworths、高斯Coles、Aldi和IGA也已簽約。

聯邦財長甘馬斯(Jim Chalmers)說,政府已接受審查報告負責人艾莫森的所有建議,作為其「針對食品和雜貨行業反競爭行為的廣泛生活成本打擊」的一部分。

澳洲農民協會對此表示歡迎,發言人表示,他們將支持價格透明措施,稱堅信健康的零售商和供應商關係是我們行業持續成功以及滿足數百萬客戶需求的關鍵。

高斯發表聲明說,該超市致力於健康和永續的食品雜貨業,並將考慮政府的回應。

Aldi表示將參與任何進一步的協商過程。

艾默森說,他在報告的核心建議是,強制執行該準則,並對違規行為進行嚴厲處罰,他對政府迅速果斷回應他的報告感到鼓舞。超市需要尊重供應商,而不是肆意使用他們所擁有的優勢議價能力,這樣不僅對供應商好,對顧客也好,他們將能夠獲得價格更低質量更好的產品。

此次審查也是聯邦政府廣泛的競爭改革議程的重要組成部分,其中包括澳洲競爭和消費者委員會對超市價格的調查。

不過,反對黨領袖杜頓(Peter Dutton)說,這不會在結帳時降低購物者的價格,不會成為消費者正在尋找的解決方案。

綠黨參議員麥基姆(Nick McKim)也說,政府做得還不够,如果想要改變,就應該對綠黨參議員的一項法案進行投票,在競爭法中引入權力剝離,允許政府介入並拆分零售巨頭。這是總理選擇站在消費者一邊,還是站在大超市一邊的問題。(子力)

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