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貿易戰毀澳木材出口生意 商家邀中國大使訪問小鎮

【本報布里斯本訊】昆州內陸的小鎮奧加塞拉(Augathella)可能與北京相距遙遠,但它已經成為中國對澳洲持續貿易戰的犧牲品。

當地木材出口商格林(Rick Green)呼籲中國新任駐坎培拉大使訪問他的家鄉小鎮,親眼看看這場貿易戰的影響。

他說:「這毀掉我們的業務,這太瘋狂了。」

「我們需要做的是讓兩國政府再次談判,這樣我們才能再次開始運作。」

2020年底,中國暫停進口昆州木材,此前中方官員聲稱在來自昆州的木材中發現了活蟲。

幾個月內,澳洲對中國的木材出口生意基本暫停,每年打擊該行業價值16億元的出口生意。

這是中國對澳洲一長串制裁產品目錄之一。

格林表示,他的小規模選擇性採伐傢俱木材的市場「一夜之間就關閉起來了」。

他說:「我當初不認為它會持續太久,說實話,當時認為也許有幾個月。

「在禁令開始之前,我們有一個非常非常成功的生意,但從那時起幾乎一直在走下坡路。」

格林和他的妻子妮可(Nicole)在一年多前就下大賭注,將他們的伐木業務從米切爾(Mitchell )鎮轉移到奧加塞拉鎮。

他們在鎮上購買了三套房子,並樂觀地認為他們的業務將極大地推動當地經濟。

現在,他們正試圖保持頭腦清醒,讓他們的長期員工保留在公司員工名冊上。

格林說:「當情況進展順利時,我們木材運輸車隊通常至少有10人,所以我們通常會僱用當地人或來自其他地區的人到鎮上。」

「目前這裡只有我們三個人,所以經營精簡到只剩骨架。」

「我們試圖把生意多樣化…我們仍然在做一點木材,我們不得不做一些推土機工作,機械工作和其他任何事情,只是為了嘗試並堅持下去,直到木材出口生意再次好轉。」

由於他們的高端傢俱木材在澳洲沒有市場,格林正在尋求突破。

他說:「我希望看到新任中國大使來到奧加塞拉,把他到林場,向他展示我們在這裡擁有的木材,因為這一切此前都出口到中國。」

今年早些時候,肖千大使抵達澳洲履新,宣佈他希望重啟與澳洲的關係。

但澳中之間的緊張局勢仍在加劇之中,最近一次是關於中國與所羅門群島的安全協定,以及中國對俄羅斯入侵烏克蘭的立場引起澳洲政府不滿。

在木材貿易方面,農業、水和環境部已提出措施,以解決北京聲稱的檢疫性有害生物風險問題,但尚未得到回應。

聯邦農業部長李圖德( David Littleproud)說:「我曾多次寫信給我的中國同行,尋求解除對澳洲初級產業產品和企業的限制和暫停。」

「令人失望的是,中國沒有解除對澳洲原木的暫時進口禁令。」

「我、農業部和我們在駐華使館的農業參贊將繼續敦促取消這些限制。」

格林夫婦對中國大使館官員的訪問沒有任何真正的希望,所以他們在奧加塞拉鎮開設了一家精品店和咖啡館,以使他們的收入多樣化,而僵局仍在繼續。

格林夫人說:「目前情況非常緊張。」

「這是另一場賭博,但這是我們必須做的。」

她此前曾向託兒中心出售益智玩具,但在疫情大流行期間,該業務也受到了打擊。

她說:「這是我決定把我倉庫里剩下的所有庫存都打包好,把它們都帶到奧加塞拉,租住這家小店,試著在旅遊旺季來的把它賣給遊客。」(南平)

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