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新法擬僅限藥房銷售電子煙 協會批成電子煙零售商恥辱

【本報坎培拉訊】聯邦政府弱化了擬議的電子煙法律,以期贏得綠黨的支持,如果得到支持,該法案可能會在國會獲得通過,從下周生效,澳洲將成為第一個禁止在藥局外銷售電子煙的國家。

按照現有規定,從7月1日起,藥房只能向持有醫生處方的人合法銷售含有尼古丁的電子煙,不過按照修訂後的立法,政府和綠黨達成一致,僅限藥房銷售電子煙,產品僅限於受監管、普通包裝的帶有薄荷醇或煙草味的尼古丁電子煙。從10月1日起,藥房可以向 18 歲以上的任何人出售含有尼古丁的電子煙,無需醫療處方,需出示身份證件。18 歲以下僅能憑處方購買電子煙。

自2024年3月提交國會以來,聯邦政府一直試圖通過其「世界領先」的電子煙法案,聯邦衛生部長畢那(Mark Butler )說,做出這項修正的目的是為了贏得參議院綠黨的支持,為法律通過掃清障礙,法律能夠保護年輕人和社區免受娛樂性電子煙的侵害,同時確保真正需要治療性電子煙來幫助戒煙的人能夠獲得電子煙。

今年一月,聯邦政府禁止進口一次性電子煙,三月禁止進口任何非治療性尼古丁電子煙,但所謂的「銷售漏洞」仍然存在。雖然一直需要處方才能合法獲得尼古丁電子煙,不過謊稱不含尼古丁的調味電子煙仍然被允許出售,確定它們是否含有尼古丁的唯一方法是透過實驗室測試。

這一新安排將意味著遍布城郊、銷售特別受年輕人歡迎的電子煙零售商店的終結。戒煙專家弗里曼表示,最初的法案是基於需要結束電子煙產品可便捷獲取的最佳證據,這是真正推動青少年電子煙數量增加的原因,立法的削弱讓人「失望」,不過仍然有助於防止青少年吸電子煙,隨處可見的電子煙零售店將不復存在,這是一件積極的事情。

澳洲醫學會主席羅布森說,雖然法律沒有像機構希望的那樣強大,但「仍然非常非常有可能實現同樣的目標」,仍然有足夠的保護措施來製定這項極其世界領先、極其有價值的立法。

不過,藥房協會師批評說,藥房不應該成為非保健產品的銷售點,新的立法意味著從十月開始電子煙將更容易購買,現在幾乎沒有證據表明電子煙可以幫助人們戒煙或擺脫尼古丁依賴, 沒有任何電子煙產品因其安全性、功效或性能而獲得治療產品管理局TGA的批准,相反有證據證明會對患者造成長期傷害,包括癌症、肺部疤痕和尼古丁成癮,藥局現在被打造成「電子煙零售商」和「電子煙垃圾收集商」,是一種侮辱,我們敦促參議院糾正錯誤。

悉尼大學法學院健康法和治理專家馬格努森也將這項修正案描述為「對公共衛生來說是一個糟糕的決定」,電子煙不是治療產品。

弗里曼也說,電子煙並不是幫助戒煙的最有效的「第一站」,證據實際上相當令人失望,只有大約13%的人使用電子煙戒煙成功,不過和被拒絕的電子煙像煙草產品一樣出售的想法相比,顯然這是更好的替代方案,仍然是世界第一的立法,值得自豪。

國家黨希望透過對電子煙徵稅和監管來像對待香煙一樣對待電子煙,國家黨領袖李圖德(David Littleproud)說,這才是應對這一問題的實際方式,還能夠確保消費稅不會流向有組織犯罪,而是回到地區衛生領域。(子力)

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