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長期封鎖打擊經濟民眾心理 西澳拒重開邊境遭商界批評

【本報柏斯訊】西澳州長麥高文(Mark McGowan)在邊境上的後撤,給旅遊業帶來了5億元的打擊。商業領袖警告稱,西澳對該國其他地區的長期關閉將損害經濟、民衆的心理健康和福祉。

憤怒的商界領袖抨擊麥高文在2月5日重新開放邊境的承諾上食言。

商業委員會(Business Council)主席里德(Tim Reed)表示,西澳決定與全國其他地區隔絕,無限期地忽視了澳洲必須與病毒共存的現實。里德說,病毒會一直存在,限制措施實施的時間越長,對經濟以及人們的心理健康和福祉造成的損害就越大,我們仍然是一個分裂的州的集合,每一天都會損害我們作為一個投資和創造就業機會的好地方的聲譽。

澳航(Qantas)和Woodside董事長戈伊德(Richard Goyder)表示,他擔心該州缺乏規劃和確定性,將造成無法彌補的損害。戈伊德說,我擔心,我們被灌輸的是一種一維的計劃。西澳的人才流失將會很嚴重,現在有一些人說他們將離開西澳,再也不回來了。

澳洲國際教育協會行政總裁霍尼伍德(Phil Honeywood)表示,西澳各大學為在2月5日重新開學做出了鐵一般的承諾,數百名國際學生因此被困在澳洲東部各州。霍尼伍德說,對於應該如何處理這些現在被困的年輕人,州政府沒有任何退出計劃。

這一消息宣佈後,航空公司被迫取消了數百個航班,這使澳洲的旅遊業復甦推遲了幾個月。Flight Centre行政總裁特納(Graham Turner)表示,如果重新開放的日期大幅推遲,他將重新考慮對西澳採取法律行動。

特納此前就該州強硬邊界立場的合法性諮詢了律師,但他決定暫緩採取行動,因為該立場不太可能在2月5日之前在法庭上聽證。

特納說,這真的讓我感到驚訝,尤其是當其他州在邊界問題上信守諾言的時候。這是一次真正的轉變,似乎只是在推遲不可避免的事情。Omicron是非常溫和的,你最好讓它爆發過去,而不是推遲。我真為西澳人感到難過。

澳航在給澳洲證交所(ASX)的一份聲明中表示,將從2月5日至3月31日削減約10%的國內運力。此前,在麥高文宣佈邊境開放日期後,澳航增加了數百個航班。

澳洲旅遊研究中心(Tourism Research Australia)的數據顯示,西澳在疫情期間已經損失了數十億元的遊客支出。

將硬邊境延長兩個月,預計將再損失4.85億元,其中1.04億元來自限制國內旅行,3.81億元來自國際旅客缺席。柏斯機場行政總裁布朗(Kevin Brown)表示,這一決定對國際航空公司來說尤其令人失望,因為它們為2月5日的重新開放做了大量準備,在經歷了非常艱難的22個月後,機票預訂量大幅增加。

總部位於柏珀斯的企業集團Wesfarmers在零售和採礦業等多個行業僱傭了11.5萬名員工。該公司表示,麥高文政府的邊境規定給全國的企業帶來了重大挑戰,包括熟練工人抵達後需要隔離14天。(蘇)

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