學習外語

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近數十年,澳洲接納很多來自非英語國家的移民家庭,他們的下一代在這裹長大及接受教育,英語已是他們的第一語言。有研究顯示,學習多一種語言對個人的發展有後多益處。

進行外語交談,往住就是接受挑戰以識別和理解意思以及在不同的語言系統中進行交流,這過程可改善大腦的功能;這項技能也提高了在解決其他問題上協商意義的能力。學習外語的學生在考試中得分會高於單語同學,特別是在數學,閱讀和詞彙方面。

通曉多種語言的人,擅長在兩種言語和書寫之間切換,這種“切換”能力使他們成為優秀的多任務者,因為他們可以輕鬆地在不同環境之間切換,在同一時間處理不同事情。他們並會更好地觀察周圍環境,洞悉有關和有用的資料,以強大的適應力去處理間題。

人的大腦好比肌肉,可以通過鍛煉更好地發揮作用。學習一門語言需要記憶規則和詞彙,這有助於加強心理“肌肉”。這項練習可以提高整體記憶力,這意味著多語言使用者可以更好地記住列表或序列。由於對腦部的鍛煉多了,這會將某些老人疾病如癡呆的發生推遲約4年。

有一項研究指出, 雙語者傾向於做出更合理的決定。任何語言都在其詞彙中包含細微差別和微妙含義, 對這些多認識可能會潛意識地影響人的判斷,因為他們往往用第二語言思考後,看看他們的初步結論是否仍然有效,從而對自己的選擇更有信心。

當學習外語時,人的注意力會集中在語言的機制上,這包括語法,同詞別義和句子結構。 這使他們更加了解語言,以及它的結構和操作方式。 這些技能可以使雙語者。

成為一個更有效的溝通者和可以敏銳地用文字表達出意思;在聆聽對方的說話時,他們亦擅長將有意義的意思從謹慎的語調中區分出來。由於對不同語言結構增加了解,他們在英語學習上亦得到改善。

隨著人口增加及通訊發達,人與人的交往變得更頻繁,語言是彼此溝通的重要橋樑;語言與文化是互相連係的,當認識了一種外語,亦會對相關文化加深了解,更會明白對方對事物的看法,促進彼此關係。凡此種種好處,都會對個人的事業發展及出外旅遊帶來幫助及方便。

學習外語可以從年幼時開始,有些小學在高年級會提供學習班,而多數中學亦有最少一種外語選修科供學生選擇。由此可見,學語外語在整個教育過程是受重視的。

北岸進修學院麥校長供稿

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