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我一生都與殘疾為伴 我想成為一名教師

作者:阿什利-吉布森

我一生都在與殘疾為伍。我出生時就患有遺傳性運動和感覺神經病,這導致我的肌肉無力,小腿失去感覺–這對紋身很有幫助,但對走路就不太理想了。
我還患有嚴重的特發性脊柱側彎,這導致了慢性肺病和疲勞,意味著我在外出時大部分時間必須使用可愛的粉紅色輪椅。
從我有記憶起,我就想成為一名教師。九歲時,我會用父母的電腦打印出塗色紙,並將它們整理成一個展示文件夾。然後我把文件夾帶到我弟弟的房間,要求他完成我的“工作表”,這樣我就可以收集和標記它們。現在,我正在大學裡攻讀小學教育學士學位的最後一個學期。
當然,教師是我夢想的工作,還有更深層次的原因。我想改變我一生中所面臨的對殘疾的負面看法和誤解。在課堂上,我已經經歷了許多特別的、令人大開眼界的時刻,提醒我走在正確的道路上。
我經過努力才走到這一步
為了走到這一步,我不得不為自己辯護–很多時候。與我5歲的時候相比,教育已經變得更加包容。
那時,我的父母不得不站在我家鄉的小學前,試圖說服他們讓我進入主流班級。只有一所學校接受了我。我的媽媽和當時的校長開始給決策者寫信,試圖獲得資金來建造我學校的第一個坡道、殘疾人廁所和輔助技術。
我在高中時也面臨類似的困難,以至於我在11年級之前無法進入學校的許多建築。我不得不為完成我的選修課而奮鬥,而選修課必須被重新安排,以便我能夠進入教室。一路上,我不得不面對那些認為我是個麻煩,應該在樓上上課時獨自坐著的老師,同時也要掙扎於我與大多數同齡人看起來 “不同”的事實。
當我到達大學時,我已經成為一名熱情的殘疾輔導者,準備大顯身手。但當然,新的挑戰也被釋放出來。為了滿足我的無障礙需求,有一個全新的協議世界需要遵循,但我一有機會就進行宣傳。我開始影響政策中微小但有意義的變化,利用志願服務機會並實現學術目標。
隨著我作為職前教師的經驗積累,我也抓住了更多輔導殘疾和促進包容的機會,在醫院和委員會中做志願者。因為我自己在醫院呆了這麼久,我知道如何幫助別人。
現在我的學位已經接近尾聲,我一直在反思,如何才能讓我未來的學生了解殘疾、宣傳和包容的重要性。如果我每年只教一個班,那就是一大群小學生,他們有可能對殘疾有一個完全不同(希望是更積極的)的看法。
從我剛開始攻讀學位的那天起,我就把介紹自己和自己的殘疾的演講稿記在腦子裡。孩子們都很好奇,以問一些可能會被認為是粗魯或刻薄的問題而聞名–我自己從小就有這種經歷。
隨著我作為職前教師的經驗積累,我抓住了更多機會來輔導殘疾。
孩子們提出的問題具有對抗性
我被問到的最有趣的問題之一是我是否可以“脫掉”背上的東西。我花了點時間才意識到學生的意思–我想我的背上一定有一張粘性紙條或其他惡作劇的東西。但不是,他們指的是我的脊柱彎曲。
這真是一個令人震驚的經歷,因為當我還是個孩子的時候,我真的希望我可以把它拿掉,把它放平,任何東西都可以不顯得與眾不同。不過,我還是利用這個機會解釋了為什麼我的脊柱彎曲是不同的–我生來就是這樣的–並讓他們提問。
我永遠不會忘記的有力時刻
最近,我有幸為三年級的一個班級講授了一整套關於多樣性和包容性的課程。其中有幾個強有力的時刻我永遠不會忘記。在我的一堂課上,一些學生說他們 “希望 “自己坐在輪椅上–因為對他們來說,這似乎比走遠路更容易。
這變成了關於他們為什麼會有這種感覺的相當有哲理的討論:他們所知道的就是走遠路。但對我來說,我所知道的就是使用輪椅。我們談論了我們的不同觀點,我告訴他們,有時,我希望我可以在走路時不感到疲勞。
寫給我的殘疾身體的情書
一位身著黑衣的婦女一邊騎著代步車,一邊沿著一條綠樹成蔭的小路遛狗。
雖然我不得不為過去的自己感到悲傷,但我的殘疾使我擺脫了自己對自己應該是誰的期望,並幫助我變得比我想像的更勇敢。
另一次課堂互動變成了一堂關於語言力量的課程,即某些詞語或短語如何對殘疾人造成冒犯。一些學生表示,他們很高興知道為什麼他們不應該使用某些詞語–例如,使用 “自閉症 “或 “弱智 “一詞作為侮辱,而不是僅僅被告知不要“因為這是錯的”。
這讓我的心自豪地融化了–雖然沒有我向他們介紹 “殘疾倡導者”這個術語的那一天那麼多。聽到一群孩子說他們想成為殘疾人的倡導者–儘管他們自己沒有殘疾–是我學位中最特別的時刻之一。
像這樣的時刻是激勵我的原因,也是我追求教師職業的原因。能夠改變對殘疾的負面看法和誤解–改變心靈和思想,以我希望在成長過程中看到的更多方式做出改變–感覺不可思議。
我想繼續開發一個教學項目,提供有意義的課程和資源,幫助我的學生和同事探索殘疾、宣傳和包容。

(編者註:阿什利-吉布森是一名24歲的殘疾輔導者和職前教師,住在西澳大利亞的貝肯納姆。澳大利亞廣播公司正與國際殘疾人日合作,幫助440萬澳大利亞殘疾人。)

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