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限制福利金降了土著兒童入學率

【本報訊】2007年,作為北領地應急措施的一部分,聯邦政府限制了幾個土著社區的福利支付,目的是提高兒童福利。新發表的研究表明,在學校教育方面,它產生了相反的效果。
福利隔離,也被稱為 “收入管理”,目的是改善澳洲的兒童福利。然而,悉尼大學與位於達爾文的孟席斯健康研究學院合作進行的新研究表明,限制福利付款會產生相反的效果。
經濟學院的研究人員研究了2007年在北領地的偏遠原住民社區引入收入管理的影響。他們發現,在頭五個月裡,兒童的入學率平均下降了4.7%。
“這些結果讓我們感到驚訝,”共同作者Stefanie Schurer教授說。
“至於其背後的原因,我們發現財務混亂和家庭不和的增加可能是原因。”
學校出勤率最終恢復到最初的水平,但沒有進一步改善。
研究人員說,鑑於目前在北領地的社區和其他司法管轄區的試驗點正在進行的收入管理,甚至有更嚴格的規定,這些結果具有持續的意義。
這項研究發表在《人力資源雜誌》上。
福利受限,學校減少
研究人員利用北領地教育部提供的記錄,在2006-2009年(含)期間對130所不同學校的9162名1-12年級的學生進行了抽樣調查。
他們發現,收入管理減少了這些社區的兒童現有的不良平均入學率。
以前的入學率為63.7%(小學)和57.9%(中學)。女孩的入學率比男孩略高(64.1%對61.3%)。
在引入收入管理後,這些比率在整體上平均下降了4.7%。
舒勒教授說。 “出勤率的下降並不局限於那些出勤率已經很低的學生。甚至那些更有可能定期上學的學生的出勤率也下降了。
利用政策的交錯推出,研究人員能夠將收入管理改革的影響從可能導致入學率下降的其他因素中分離出來。
他們還排除了北領地應急措施的其他組成部分或家庭流動性的變化可能影響了負面結果。
研究人員認為,家庭財務中斷可能是對該政策的出勤率影響的一種解釋。
在某些情況下,福利金難以獲得或被錯誤地暫停,使家庭陷入困境,有些家庭甚至從偏遠地區前往最近的Centrelink,試圖解決他們的福利。
研究人員說,這種壓力可能損害了家庭功能,再次導致學校缺勤。
Schurer教授說:”專注於緊迫的預算問題,使得可用於決策和家庭支持孩子上學的認知資源減少。”
兒童缺課只是一個副作用:他們也更有可能參與家庭爭吵或因家庭爭吵而感到不安。此外,據報導,小偷的數量增加了,”乞討 “的風險也增加了–親戚向婦女和長者要錢;收入管理旨在減少這種做法。
Schurer教授說:”該政策的這一方面反應不佳,因為偏遠的原住民社區是高度集體主義的,資源共享是一個重要的社會制度。”
政策制定者和研究人員的一個關鍵問題是,限制性的福利政策,如收入管理,是否比其他形式的有條件的福利支付或乾預措施更適合為兒童實現更好的結果。收入管理是一項昂貴的政策。
例如,在2007-08和2009-10財政年度之間,澳洲的收入管理花費了4.51億澳元(每個收入管理人大約20,700澳元)。
Schurer教授說:”現在政策的關鍵問題是,這一成本在多大程度上被社會效益的有力證據所抵消,或者這些資源是否可以重新部署,以更有效地提高澳大利亞土著人的福祉。”
關於2007年的收入管理計劃
由澳洲政府發起,旨在減少弱勢的行為原因,收入管理要求一半的福利付款被隔離,用於優先需求的支出。其目標是 “阻止現金流向藥物濫用和賭博,並確保用於兒童福利的資金用於該目的”。提高北領地的入學率並不是一個正式的政策目標,但這是一個預期的結果。
該政策專門針對原住民社區,其中65%的社區依靠福利作為主要收入來源。它構成了《北部地區應急措施》的一部分,該措施是針對一份記錄了這些社區內兒童虐待和家庭暴力的報告而頒布的。
該計劃繼續在特定的社區實施,至今仍以滾動、臨時的方式存在。這在澳大利亞是獨一無二的。
研究小組聲明,它於2017年12月與總理及內閣協商,並於2019年9月23日向參議院社區事務立法委員會(LINK)提交了關於2019年社會保障(管理)修正案(收入管理向無現金借記卡過渡)法案的調查報告並提供了證人。

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