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對加息憂慮抵銷減稅惠益 7月消費者信心止升回落

【本報悉尼訊】西太銀行(Westpac)表示,澳洲消費者信心在本月因加息擔憂而回落後,仍然「非常悲觀」。

西太銀行周二公佈的最新西太銀行/墨爾本研究所消費者信心指數( Westpac-Melbourne Institute Consumer Sentiment Index)在7月初下跌1.1%,降至82.7,它反映出家庭財務再次面臨壓力,加息預期大幅上升,它是在6月初上升1.7%後出現回落。

它進行的這一月度調查發現,60%的消費者現在預計會加息,因為一些經濟學家呼籲在下個月的澳洲儲備銀行董事會會議上加息。

勞動力市場的穩定前景仍是消費者信心的主要支撐來源。

西太銀行高級經濟學家哈桑(Matthew Hassan說:「市場情緒仍然停留在兩年來一直佔主導地位的同樣極度悲觀的範圍內。」

他說:「7月份的更新調查結果顯示,對持續通脹和進一步加息的擔憂。」

加息再次對消費者情緒造成更大壓力,抵消了「第三階段」減稅和其他財政支援措施到來的任何提振。

「雖然這些措施從7月1日開始生效,但到目前為止,許多消費者不會看到任何現金流影響,因為付款周期 – 無論是收入還是將獲得更多生活成本支援的電費和租金費用補貼 – 通常是每兩周或每月一次。」

新公佈的澳洲消費者信心在 7 月初惡化,接近新冠疫情大流行以來的最低水平,因為黏性通膨導致消費者更加擔心利率上升。

它表明,連續三個月強於預期的通脹數據打擊了市場情緒,這提高了人們對澳洲央行今年可能進一步升息的預期。

預計央行也將在更長時間內維持較高利率,並在 6 月的董事會會議上指出了這種情況的可能性,這次會議的紀要顯示,央行的態度比預期更加鷹派。

西太銀行分析師在一份報告中寫道:「雖然我們仍然預計央行董事會將在(八月)會議和下一次會議上保持擱置(利率不變),但這一觀點取決於通脹繼續大幅下降,是否符合我們(和澳洲央行)的預期。」

西太銀行的報告顯示,對利率和通脹上升的擔憂也在很大程度上抵消了對自 7 月 1 日起生效的減稅措施的樂觀情緒。

高通脹會侵蝕家庭財務並限制消費者支出,而高利率也會導致住房抵押貸款利率上升和租金上漲。

這一趨勢使消費者信心在一年多的時間內基本上處於低迷狀態。(南平)

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