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消費者信心低迷影響支出 勢將導致今年稍後增長放緩

【本報悉尼訊】西太銀行(Westpac)首席經濟學家伊文斯(Bill Evans)警告,近幾個月消費者信心的低迷可能會對今年晚些時候的支出和經濟增長造成影響。

周三公佈的最新西太銀行-墨爾本研究所(Westpac-Melbourne Institute)領先指數顯示,未來三到九個月經濟活動可能達到的速度,從4月份的1.09%,下降至5月份的0.58%。

雖然該領先指數高於零的結果表明,經濟增長預計將高於其長期趨勢 – 每年約為2.8% – 但伊文斯表示,圍繞著增長前景出現一個重大問題。

他指出,消費者信心受到重大衝擊,是5月份經濟放緩的主要原因。

他說:「在利率上升和房價下跌的雙重壓力下,消費者信心的低迷可能會對今年晚些時候和2023年的消費支出造成影響。」

「我們預計這將使經濟增長率低於趨勢水平,並且應該會被今年晚些時候領先指數增長率的負讀數預示出來。」

然而,在此期間,正如領先指數所預示的那樣,經濟的積極勢頭將持續到6月和9月的季度,因為消費者支出繼續受益於防疫封鎖解除後的重新開放和高家庭儲蓄的支持。

信心下降和澳洲股市下跌部分抵消了領先指數的積極成份,如大宗商品價格上漲和批准建造住宅數字回升。

伊文斯說:「鑒於勞動力市場緊張和通脹上升,預計澳洲儲備銀行到2022年將進一步收緊貨幣政策。」

與許多其他經濟學家一樣,他預計澳洲央行將在7月5日的月度董事會會議上將現金利率再提高50個基點,與6月份的增幅相當,而6月初宣佈的加息幅度,是自2000年2月以來的最大一次。

即便如此,現金利率仍將僅為1.35%,低於2016年8月至2019年5月三年間的1.5%,當時通脹率持續低於央行的2%至3%目標區間的底部。
央行現在預計,到今年年底,通脹率將達到7%。

最近幾周,美國經濟衰退和蔓延到世界其他地區的風險影響了全球金融市場的擔憂。

但澳洲央行和聯邦工黨政府均認為現階段還看不到澳洲出現衰退的可能性,儘管央行已經警告澳洲家庭,它將盡其所能控制通貨膨脹,人們應準備好應對通脹飆升和利率進一步上漲。

央行行長羅維(Philip Lowe)博士周二在悉尼的一次論壇會上發表講話時表示,經濟衰退並不在他的地平線上,這得益於低失業率,強勁的家庭財務狀況和有史以來最高的貿易條件。

但德意志銀行澳洲首席經濟學家奧多納霍(Phil O’Donaghoe)認為,雖然澳洲亞可能會避免兩個季度的經濟收縮的通常意義上的衰退,然而他預計到 2023 年失業率將上升一個百分點。

他說:「我們將其描述為經濟衰退。」

他預計失業率將從 2022 年底的 3.75% 左右上升到 2023 年底的 4.75%。

這將是他預計到今年年底現金利率將升至 3.1% 以控制通脹的結果,而央行現在預計通脹率將達到 7%。

與許多其他經濟學家一樣,奧多納霍預計澳洲央行將在 7 月 5 日的董事會會議上將現金利率再上調 50 個基點。

但他還預計,在 7 月 27 日公佈的 6 月季度通脹數據之後,8 月份將增加 75 個基點,然後在今年剩餘時間每月增加 25 個基點。

支撐央行對經濟前景持積極看法的仍然是對勞動力的強勁需求。國家技能委員會(National Skills Commission )證實,5月份網上招聘廣告進一步上漲0.9%,達到298,400個。

在過去一年中,招聘活動增加了25.7%,與新冠疫情爆發之前的水平相比,大幅增加了77.3%。

5月期間所有州和領地的招聘廣告都有所增加,而該委員會監測的八個職業群體中有一半的招聘廣告有所增加。

「專業人士」類別的招聘廣告在本月增幅最大(增長3.5%),雖然對藍領工人的需求最弱(下降3.1%),但仍比去年增長達驚人的147.8%。(南平)

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