疫情當前更需要澳中攜手共渡時艱

4月22日下午,瓦加瓦加市議會Wagga Wagga召開會議通過決議,恢復與昆明的姐妹友城關係!得知這一喜訊後,幾天前給該市議會的議員們發出呼籲信,希望議會重新考慮,撤銷和昆明斷絕關係動議的三位澳洲華裔公民楊東東、袁祖文、王允先興奮不已,他們說「感謝瓦加瓦加市議員們作出了一個著眼未來的正確決定。」

事件始於4月14日。瓦加瓦加市議會在市長因病缺席的情況下,以微弱多數通過了一項切斷與中國姊妹城市昆明的所有聯系的動議(兩市於1988年締結友好城市關係)。

推動這一進程的市議員Paul Funnell提出斷絕關係的理由十分荒謬,他說「中國共產黨政府以謊言、托詞和掩飾為樂,用新冠病毒給世界帶來了死亡和毀滅」。他並說瓦加瓦加市政府不應該與共產主義政權有任何關係。

世界疫情嚴峻情況危急,在這種非常時期草率地推出一個時機不對、理由荒謬的動議,立即引來澳洲當地人和華裔居民的一片喧嘩和反對。新州議員Wes Fang表示,這一決定「令人震驚,我會不加掩飾地說,這是我所認為最糟糕的種族主義式的狗哨伎倆。」

中國駐悉尼總領館發言人4月15日發表談話,對該市議會有關決定表示遺憾,對個別市議員污衊抹黑言論表示堅決反對,敦促瓦加瓦加市議會重視中方立場和關切,盡快糾正錯誤,妥善處理有關問題,並切實約束個別市議員言行,以免給雙方合作大局帶來進一步負面影響。

4月16日,瓦加瓦加市市長致信昆明市王喜良市長,對日前解除友好城市動議的通過表達了歉意,表示將於近期提出撤銷此前決定的新動議。

4月16日,昆明市政府新聞辦對此也作出回應,就少數市議員對中國政治制度和疫情防控工作的肆意抹黑和污衊表示堅決反對和強烈譴責。

4月18日晚上,三位澳洲華裔公民楊東東太平紳士(澳中商業峰會主席)、袁祖文太平紳士 (澳中慈善協會主席)、 王允先(澳洲雲南同鄉會會長)去信瓦加瓦加市的議員們,義正詞嚴地呼籲議員們能夠認真地重新考慮並撤消這一欠妥的決定。 

公開信說,姊妹友城的結對使它們不僅在地理位置上經常相對,而且可以具有完全不同的社區價值觀和生活方式。結成姊妹友城是旨在建立與政治關係不大、但對文化和情感卻能產生重大影響的關係,鼓勵和平、信任、了解和理解。而你們議會的會議如何能在沒有市長出席、世界正在遭受苦難的情況下,如此快速而隨意地撤消所有這些關係?與昆明斷絕一切關系的動議有可能會對當前對澳洲亞裔人的歧視推波助瀾,尤其會使居住在瓦加瓦加市的許多澳洲華裔感到失望。 

信上還說,衷心希望議員們本著合作與交流的善意,攜手抗疫,共度時艱。 我們希望議員們優先考慮兩個城市人民的長遠利益, 希望議員們堅持全球公認的姊妹友城關係價值觀,珍惜來之不易的人民友誼,並繼續促進貿易與旅遊的合作共贏。

第二天(4月19日星期天),發信人楊東東就收到了該市議員們和市長辦公室的回復郵件。

楊東東在回復議員的郵件中說, 姊妹城市是重要的人與人之間的聯繫,在我們度過這場危機的過程中,我們都對自己有所了解。我們都在學習如何最好地互相支持。特別是在這個時候,我們需要強大的領導者,他們不僅要做出清晰的思維決定,而且還要表現出他們的關心,並有勇氣承認不可避免的失誤。

據悉,在瓦加瓦加市作出斷絕關係的動議後,許多澳洲友人和華裔紛紛向市議會表達了他們的反對和譴責。一位名為Josie Hudson女士的澳洲友人為向市議會表達意見積極出謀劃策,還有從事澳洲羊肉出口到中國的澳農生鮮的總裁支大成先生也去信給市議會,從他們每年出口300個集裝箱羊肉到中國的事實來闡述澳中關係的重要性,要求市議會改正錯誤,撤銷動議。

4月22日下午,瓦加瓦加市議會召開會議通過決議,恢復與昆明的姐妹友城關係!一位市議員給楊東東發郵件通知說「確認撤銷動議獲得通過」。

中國駐悉尼總領事館第一時間發文,歡迎和贊賞瓦加瓦加市撤銷關於終止與昆明市友城關係的決定。

確認了這一好消息後,三位幾天前給市議會的議員們發出呼籲信的澳洲華裔公民楊東東、袁祖文、王允先非常高興,他們說「感謝瓦加瓦加市議員們作出正確的決定。疫情當前,更需要各國人民齊心協力,抗擊病毒;更需要我們澳中合作攜手,共渡時艱。」(澳中商業峰會)