首次飼養幼犬(二)

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問: 我和家人正考慮飼養一頭小狗。請問有甚麼需要注意的呢?我擔心牠會到處大小便,有甚麼方法可以訓練牠呢?

答:上次討論過購買幼犬須知及入屋前的準備,我今期會談論:上廁訓練 (Toilet-training)

狗主必需要學習了解狗的需求,才可令訓練事半功倍。狗是一種群體及跟從領導者的動物,因此你的角式正是充當領導者,並教導狗他們應該如何服從,因為不少狗的「不良」行為都是狗自以為是領袖所引起的。最初的進展可能很慢,因為所有的狗都必須適應新的環境,但重要的是主人必需保持專注而不是發脾氣。坊間有不少幼犬訓練學校及獸醫診所也有相關課程可以參考一下。

在這裡我想特別針對一個大家都很有興趣想知的問題,就是如何訓練小狗大小便。

訓練前應先考慮健康問題。有些健康狀況或藥物或會引致狗兒尿頻,較難控制排尿,所以最好先進行身體檢查,確定正常後才開始訓練。

成犬當然最好訓練到街上如廁,既可讓狗兒獲得足夠的運動,又可減低家中的尿味;幼犬(還未完成所有的防疫注射)則不應外出,這時最好在室內設置廁所,讓牠慢慢過渡。室內廁所可選擇在容易進出而鋪了地磚的表面如浴室或露台等,同時又不會太嘈雜的角落。有些狗主平時想狗兒忍到出街才去,但在沒時間時卻希望牠可在家中上廁,這樣只會令牠無所適從。

狗兒的生理時鐘一般很有規律,準時進食也就準時排大小便,所以必須為牠培養固定的作息與進食時間表。一般來說狗兒食飽後的一小時左右內便想上次。最好每天記錄狗兒大小便的時間,以便掌握牠的如廁模式,下次便可以早點帶牠上廁所。

狗兒在睡醒、進食或飲水後、又或激烈玩耍後,通常也需要上厠。而且很多時牠們上廁前會不自覺地做出不同的微小動作,例如突然離開正在玩耍的位置、踱步、哀鳴、聞地下、轉圈、有意識的望着門口,甚至用手抓你等。

抓緊這些時機與信號,成功率便會大大提升。最好關上房門,或移走地氈,避免牠尿在一些難以清潔的地方。如果狗兒早已慣於在某處方便,主人便要封鎖該位置。開始時要經常保持狗狗在自己的視線範圍內;如果在無人看管時又或是夜深時份時,可將房分為兩邊:一邊放置足夠水兜、玩具,另一邊則放尿片或報紙,中間要有空間稍作走動。待狗兒訓練完成後,便可逐漸放寬牠自由活動的空間。

呼叫與摸牠的頭固然好,但零食作獎勵就尤其有效。主人最好在廁所附近準備好零食盒,散步時也隨身帶備零食。在牠準確地點完成大便或小便後,便立即讚想和給予零食獎勵,令狗兒有愉快的印象。

如果狗兒做錯的話,千萬別用報紙打地,或硬把牠的口鼻塞屎尿附近。因為狗的記憶聯想力不高,無法理解你喝罵牠的原因;其況這樣只會嚇得牠以後不敢在人前如廁,令訓練難上更加困難。做錯時應要徹底清理地面,以免留下氣味,讓狗兒誤以為那裏是正確的廁所。一般家用的洗地水及皂液等都不能徹底去除尿味,最好選擇專門清潔寵物便溺的產品較好。

能夠掌握狗兒如廁的規律及妥善管理家居是成功的關鍵,並且持之以恒,狗兒不難會慢慢養成好習慣。(下期再續)

DR CASSIUS CHAN 澳洲認可註冊獸醫為您作答
BVMS (Murdoch University), MRCVS

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