衛生部長稱鼓勵或強制要求戴口罩

【本報墨爾本訊】維省新冠肺炎病例數持續攀升,聯邦衛生部長韓德Greg Hunt在最新採訪中提出在公眾場所可能會鼓勵甚至強制要求戴口罩。

韓德說,在墨爾本某些確定的熱點地區和高風險情況,比如在乘坐公共交通工具時,有必要進行防護。如果在公共交通上,乘客彼此非常接近,那麼這樣做是完全合適的。如果某省或領地疫情爆發,地方有關當局也有權或有立場決定,是否應該鼓勵甚至強制要求戴口罩。不過,不考慮在全國執行同樣的建議。

本周二,維省新冠肺炎確診病例數將突破3000大關。韓德說,維省病例激增已經促使各省和境地的首席衛生官和澳洲傳染病網絡進行了緊急對話。

在被問及維省病例數激增的問題時,韓德說,這可能是檢測迅速增加所致,不過毫無疑問社區傳播病例增加,年輕人應該更加謹慎,要記住這是一種極具傳染性的疾病。

呼籲大家戴口罩的知名人士還包括Kerryn Phelps博士和Norman Swan博士。

不過,關於是否戴口罩,意見一直存在分歧。目前,澳洲政府網站上列出的建議仍然是「鑒於社區傳播率低,不建議在社區中常規使用口罩。

建議指出,口罩會提供錯誤的安全感,僅使用口罩並不能預防感染。並可能導致民眾忽視更重要的措施,例如徹底及時洗手。另外,使用口罩可能還會導致更多的面部接觸,臉可能會被已經被污染的手碰觸,而許多市售的口罩質量低下可能無效也是一個問題。

大流行開始時,澳洲衛生當局也反對公眾廣泛使用口罩,稱這樣做沒有必要的,應為一線工人保留必須用品。

專家還說,除非疑似感染新冠肺炎,或者需要照顧感染新冠肺炎的病人,否則無需戴口罩。

考慮到目前全球許多國家強制要求佩戴口罩,而墨爾本地區病例數激增,當局有可能會改變建議,推薦民眾戴口罩。

本周一,維省首席衛生官薩頓就表示,他有一個小組正在出台一些建議,其中談到可以選擇戴口罩的情況,也會就佩戴口罩和口罩所能提供的保護提出一些指導建議。

薩頓說,他認為,如果真想努力降低感人人數,確保檢測和追蹤能力,就需要考慮佩戴口罩問題。

在全球醫療設備緊缺的情況下,澳洲還是設法獲得了2.2億個口罩。韓德說,這些儲備是能夠運用的最重要的防禦裝備之一。(子力)