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中國考慮集中採購鐵礦石 澳洲鐵礦商觀望勢態發展

【本報悉尼訊】中國有關部門正考慮採取集中採購措施,對付澳洲的鐵礦供應商卡特爾(利益聯盟)。

這是四個月來,第二次傳出中國希望採取集約式鐵礦石採購機制,主導鐵礦石市場的消息。

據英國《金融時報》報道,中國鋼鐵協會和中國政府規劃部門將在年底前成立一個集團,集中採購鐵礦石。

報道說:「隨著中國政府尋求提高中國對鐵礦石行業的定價權,中國正計劃在今年年底前通過一個新的中央控制集團整合中國鐵礦石進口。」

據知情人士透露,該倡議由中國鋼鐵工業協會和規劃部牽頭,涉及寶鋼武鋼、中國五礦和中國鋁業等大型國有礦業和鋼鐵集團。

中國是世界上最大的鐵礦石消費國,其每年生產10億噸鋼的鋼鐵工業吸收全球約 70% 的鐵礦產量,其中大部份由澳洲供應。鑑於澳洲是全球鐵礦石最大出口國,任何控制鐵礦石價格的措施都可能會驚動澳洲政府。

中國政府官員和政策顧問告訴英國《金融時報》,中國政府對近年來由澳洲鐵礦生產商主導鐵礦石行業大幅價格波動感到沮喪,這些生產商可能對此舉高度關注。

理論上,中國可以通過增加從淡水河谷等巴西大型鐵礦生產商的鐵礦石採購來減少對澳洲鐵礦石的依賴。

然而,一些分析人士對中國能否對分散在全國各地的數百家小型鋼廠實施管控表示懷疑。該報道表明,它反映出中國希望降低鐵礦石價格波動的願望,鐵礦石價格的波動,已從去年年中的每噸230美元創紀錄水平,急跌到2021年底的每噸 100美元以下,但目前又漲到每噸134美元左右的水平。

在此之前,彭博社今年二月份的一篇類似報道發佈之後,導致鐵礦石價格大幅下跌。
儘管中國似乎對該計劃越來越認真,但必和必拓(BHP)、力拓(Rio Tinto)和Fortescue Metals Group三家澳洲最大鐵礦生產商,對《金融時報》的新報道持懷疑態度。

全球四大鐵礦供應商中,澳洲就佔三家,而擠身四大鐵礦供應商的巴西淡水河谷公司,近幾年因礦難,疫情和天氣等因素,生產一直受到影響,成為鐵礦石價格飆升的因素之一。

澳洲鐵礦業對這一報道質懷疑態度的原因有三,首先有關中國將組建一個鐵礦購買集團的傳說已十年,基本上因為必和必拓前總裁高瑞斯(Marius Kloppers)說服了世界主要鋼鐵生產商,從年度合同談判轉向更透明地反映供需的指數價格機制。

其次,中國能否建立和協調鐵鐵生產卡特爾也存在疑問。遍佈中國的數百家小鋼鐵生產商真的能遵守規定嗎?還是有些企根據自己的需求自己單獨做交易?

最後,中國自身亦是鐵礦石價格如此波動的很大一部分原因。

顯然,中國政府的經濟增長計劃對鋼鐵需求的影響最大。正如鐵礦產業在過去兩年中看到的那樣(並且可能會在今年餘下的時間里看到),當中國刺激其經濟時,鐵礦石價格會走勢。

但中國國內鐵礦石生產也很重要。

由於各種原因,包括品質和效率,中國本土鐵礦是全球鐵礦業中成本最高,而且中國生產的鐵礦石品位(含鐵量)普遍較低。因此,儘管中國鋼鐵行業每年繼續使用2億噸左右的國產鐵礦石,但這些礦山將繼續使全球的鐵礦石價格居高不下。

對於中國能否繼續尋求採取集中採購計劃?如果中國政府可以為防疫關閉整個城市,那麼一切皆有可能。但經過10年的猜測,以及需要考慮的實際挑戰,對此澳洲的鐵礦企業將採取觀望態度。(南平)

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