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艾榮無懼禁賽拒退役願承擔後果

【本報綜合訊】NBA新球季澳洲時間下周三早上展開,爭標熱門布魯克林籃網有「三巨頭」之一的29歲球星艾榮(Kyrie Irving)拒打新冠疫苗,在美國部分地方政府的防疫政策下,暫無法代表球隊出戰包括主場在內部分地區比賽。對此,他周四首度開腔回應事件,表明自己無意退役,希望外界尊重其決定,亦希望藉此為因未打疫苗而失去工作的人發聲。
籃網前年在中國科技巨企阿里巴巴的共同創辦人蔡崇信入主後,矢志打造一支NBA爭標分子,並先後簽入艾榮、杜蘭特及夏登合組「三巨頭」,並引入艾祖迪治及比歷克格芬等星將。惟這支東岸豪門在新季開鑼前鬧疫苗風波,皆因陣中「三巨頭」之一的艾榮成為聯盟僅餘未打疫苗的星級球員,加上他效力的籃網所身處的紐約州,上月推出了最新防疫政策,訂明職業球員必須接種疫苗才可參與在當地的比賽。而早前聯盟與球員工會已達成協議,球員因未打疫苗而缺陣,每仗均會被扣薪,令艾榮面臨損失共1630萬美元主場賽事薪金。即使當地政府早前特准艾榮可出席操練,但會方仍決定禁止這名球星出賽及訓練,直至他願意接種疫苗。
對此,艾榮周四終首度開腔回應事件,他在Instagram上開直播,強調:「我沒傷害人、沒有犯罪、不會退役」。直播20分鐘,艾榮親述拒絕的原因:「每個人都有資格為自己作出選擇,不論你們覺得我是英雄還是壞人,我都反對強制施打疫苗。」他認為,沒有人應該被強迫對自己的身體做任何事情,「如果你選擇接種疫苗,我支持你做對自己最有利的事,與明辨是非的人站在一起,但這並不意味你要去批評別人。」艾榮又指出,自己與因沒打疫苗而失去工作的人站在同一陣線。
艾榮明言,自己不是反對接種:「我不是反對疫苗,違反疫苗規定不是我的本意。」堅拒是因為想要抵制「疫苗強制令」,支持因沒打疫苗而失去工作的弱勢人士,「我知道我用生命做出決定的代價,這是我們所處的瘋狂時代;我在做最好的決定,我也知道後果,就是受到批評和妖魔化,我也認命,但我從未想過要因強制令而放棄自己的熱情、最愛和夢想。」
艾榮只要缺席一場賽事,將會損失38萬美元,但球隊仍會支付作客賽事的薪金,Sean Marks表示,艾榮只會失去主場比賽的薪水。另外,隊友杜蘭特(Kevin Durant)和夏登(James Harden)也坦言尊重艾榮的信念,但仍望他能歸隊,衝擊總冠軍。
美國各州份的防疫守則有異,紐約及三藩市政府要求球員必須接種新冠肺炎疫苗才能參與訓練及在主場比賽,不少原先拒絕打針的球員如勇士前鋒安祖韋堅斯(Andrew Wiggins),最後也為趕上主場賽事而妥協。

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