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分組賽例出局 蘇格蘭最悲情

蘇格蘭在大賽屢敗屢戰,可說是世界球壇最不幸的球隊,周日是一次改變歷史的機會。

蘇格蘭在A組1和1負得1分排第3,周日只要打敗未有分數的匈牙利就可望晉級(過去從沒球隊得4分而不能晉身EURO淘汰賽),不過蘇格蘭過去在大賽的命運令人側目,此前11次出戰大賽決賽周,8次世界盃和3次歐洲國家盃,每次都在分組賽就被淘汰,世界上沒有哪支國家或代表隊能夠接近這個不名譽的紀錄。

漫長悲慘的故事可以追溯到1954年世界盃,那時的蘇格蘭擁有丹尼士羅、杜格利殊等頂級球員,但仍然搞砸了。1978年世界盃,蘇格蘭教練麥利諾(Ally MacLeod)向全國人民豪言將以世界冠軍的身份回歸,但依然過不了第一關。

「整個國家都認為我們會贏得1978年世界盃。」前蘇格蘭國腳後衛尼高(Steve Nicol)說,「聽起來很荒謬,那時有4萬人在咸普登公園送行,當隊巴前往機場時,數千人站在街道兩旁。但領隊沒有真正研究對手。他說球隊將是世界冠軍,但甚至無法擊敗秘魯及伊朗。」

1986年,蘇格蘭由傳奇領隊費格遜帶領,在分組賽最後一場擊敗烏拉圭便能進入淘汰賽,而烏拉圭在兩分鐘便踢少一人,蘇格蘭看來朝著晉級的方向前進。尼高說:「在紅牌之後,球證改變了執法尺度,每90秒就吹一次犯規,但甚麼也沒做,烏拉圭把我們踢得落花流水,我們沒能入球,最終賽和0:0,出局了。」

10年後的歐洲國家盃,蘇格蘭只差一球便可以晉級,但荷蘭落後英格蘭0:4時憑古華特破蛋,蘇格蘭以得球較少出局。英格蘭球迷在場上更唱起歌來嘲笑「鄰居」再次失敗。

如今,改寫歷史的機會落在領隊奇勒和他的球員身上,中堅亨特利(Jack Hendry)表示:「蘇格蘭從未在分組出線,我們渴望改變這一點。球隊決心在對匈牙利的比賽中創造歷史。命運掌握在我們手中,是一件值得我們津津樂道的事。」

尼高相信過往歷史的不愉快經歷,不會成為球員的重擔:「所有那些承載期望重量的心理壓力都是胡言亂語。當你在球場外下車準備作賽時,作為球員,唯一想的就是在場上需要做甚麼。你最不會去想外界的聲音。蘇格蘭和匈牙利都可能想同樣的事,大家都有機會獲勝,進入下一階段。」

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