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科學家培育出「超人小鼠」 具備100%人類免疫系統

【本報綜合訊】科學家首次成功培育出一種具有 100% 功能人類免疫系統、人類腸道微生物組的小鼠,未來將用這種小鼠試實新藥,解開疾病機制。

新阿特拉斯(New Altas)報導,小鼠是常用的實驗動物,因為牠們易繁殖,生長速度又快,被認為是最好的實驗動物之一,但是,從小鼠實驗到人類臨床測試,仍有很遠的距離,其主要原因是小鼠體內的許多基因與人類的基因不同,因此它們的免疫系統反應,也與我們的非常不同。

如何拉近兩者之間的距離?美國德州大學聖安東尼奧健康科學中心(University of Texas Health Science Center)研究團隊,設計出一種具有與人類相同免疫反應的小鼠,使得牠們的免疫反應會比較接近人類。經過仔細的培育,它具有完整的人類免疫系統,包括淋巴結、胸腺、人類上皮細胞、人類T 和B 淋巴細胞、記憶B 淋巴細胞和效應B細胞,可以產生免疫反應反應與我們的很類似,被稱為「超人化」小鼠。

這種新的小鼠被取名TruHuX(意思是:真人類),簡寫為THX,這或許是研究團隊的黑色幽默,以《星際大戰》揚名的導演喬治魯卡斯,他的第一部科幻片叫《THX1138》,描述一個反烏托邦的未來,多數人被關在小房間裡,如同實驗小鼠一樣。

研究的領導者卡沙里( Paolo Casali)博士說:「「THX 小鼠將為人類免疫系統研究、人類疫苗開發,和治療方法,提供了一個比普通小鼠更合適的實驗平台。」

這些小鼠也為新的癌症免疫療法、細菌和病毒疫苗開發,以及疾病建模打開了大門。卡沙里認為,THX 小鼠也可以代替其他非靈長類實驗動物。

那麼這對醫學研究之外的每個人意味著什麼呢?它有可能大大加速藥物和免疫療法的開發,縮短「試錯」時間,並使科學家能夠對療效和安全性更有信心地將治療方法納入人體試驗。

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