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前美卿鮑威爾染新冠亡 有份策劃伊戰 為終生污點遺憾

【本報綜合訊】美國第一位非裔國務卿鮑威爾(Colin Powell)死於新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)併發症,終年84歲。他的家人在Facebook上發文公布他的死訊。他們稱鮑威爾生前已完成接種新冠疫苗。
他效力過3位共和黨總統,有份塑造美國20世紀末最後數年至21世紀初早年的外交政策。
他擔任公職期間最受批評的,是2003年2月以美國國務卿的身份在聯合國發言,詳細描述伊拉克擁有大殺傷力武器的情況。他被視為有份主導美國對伊拉克開戰的人。
鮑威爾向聯合國安理會發表的講話中,提出美國對伊拉克開戰的理由。他提供伊拉克擁有大規模殺傷性武器的「證據」,其中包括衛星拍攝的貨車。鮑威爾將這種貨車說成是伊拉克的移動生化武器實驗室。
美國在九一一事件約18個月後攻入伊拉克,在伊境內搜尋,但並未找到任何核武和生化武器。他最終因提供誤導性情報辭職。
鮑威爾在九一一事件十周年公開表示,聯合國的演說,以及他提供誤導性情報讓美國入侵伊拉克,是他記錄上一個污點。他說:「事實證明,正如我們後來發現的,情報界證實的許多消息來源都是錯誤的。」
他稱:「我明白那次失敗的後果,正如我所說,我對那個資訊——部份資訊,而不是全部資訊——是錯誤而深感遺憾。」
鮑威爾稱:「它玷污了我的記錄,但——你知道——沒什麼我能做去改變這污點。我只能說,我已盡我所能對它進行最好的分析。」
他稱,他4天前才接獲通知要去發表這講話,基於情報界數月前已完成的估計,以及已向國會提供的資料進行,而演講稿中每一個字,都經過美國中央情報局(CIA)局長以及所有專家過目的。
鮑威爾1937年4月5日出生在紐約哈林區,父母是牙買加移民。他在南布朗克斯(South Bronx)長大,考進紐約市立大學(City College of New York),並加入預備役軍官訓練團(ROTC),在這裏找到自己的人生方向。他後來率領部隊精確訓練隊(precision drill),又成為學員上校(cadet colonel)。他1958年畢業後加入美國陸軍,曾在1960年代2度在越南參戰,也兩度受傷。
他從政轉捩點在回國後出現,他一邊進修一邊在軍中擢升。1979年晉升至准將,1987年獲任命為國家安全顧問(1987至1989年),當時的美國總統是列根(Ronald Reagan)。1989年,鮑威爾獲時任總統老布殊(George H.W.Bush)委任為參謀長聯席會議主席(1989至1993年)。他任內主導美軍參加1990年第一次波斯灣戰爭。
他成為小布殊(George W.Bush)任內首位國務卿,也是美國總統繼任順序中排名第四的人。這位第65任美國國務卿(2001至2005年)亦是一名退役四星上將。奧巴馬(Barack Obama)2008年當選美國總統前,鮑威爾與其繼任者、美國前國務卿賴斯(Condoleezza Rice)是美國史上在於華府擔任最高職位的美籍非裔人士。

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